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NRJ (75)
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Ville : Paris
Début : 1981


Radio privée créée par Jean-Paul BAUDECROUX en juin 1981.

Revenant des États-Unis où il fit des études de commerce, Jean-Paul Baudecroux profite de l'élection de Mitterrand pour créer sa radio libre. Ces dernières ne sont plus brouillées depuis le changement de majorité, et Baudecroux y voit l'occasion d'en faire une affaire rentable, bien que la publicité soit à cette époque interdite sur les nouvelles radios FM.

La radio devait avoir pour nom FM Femme mais s'est finalement appelé NRJ.
Après l'idée d'une radio pour les femmes, Baudecroux opte finalement pour une radio musicale pour les jeunes, et fonde ainsi NRJ (pour Nouvelle Radio des Jeunes). Il installe ses studios dans une chambre de bonne minuscule près des Buttes Chaumont, endroit de haute altitude, stratégique pour couvrir tout Paris.

NRJ,
au statut associatif, comme toutes les radios libres avant 1984, est dirigée la première année par Jean-Pierre d'AMICO. Les animateurs sont bénévoles. Dès le début, NRJ entend se démarquer de ses concurrentes. Pour cela, elle concentre ses efforts sur deux points essentiels : la qualité du son et la programmation musicale. Alors que beaucoup de ses concurrentes ne sont audibles que dans certains quartiers de la capitale, NRJ réussit à arroser une large zone. De plus, les disques diffusés à l'antenne sont étudiés, tandis qu'une majorité de radios libres diffusent un peu tout et n'importe quoi.

Les premiers animateurs sont:  Eric PERIN, Jacky GALLOIS, Denis BALBIR, Marc SCALIA (venu de Radio Show), Serge REP, Dominique DUFOREST, MITSOU, Jean-Marc LAURENT, Snoopy

Grâce à cette stratégie, NRJ devient l'une des radios libres parisiennes les plus populaires, aux côtés de Radio Show et RFM. Jean-Paul Baudecroux, jusque là peu présent dans les studios, s'investit alors davantage dans sa radio, et se sépare de Jean-Pierre d'Amico, que les animateurs avaient jusque là considérés comme seul chef à bord... Il s'entoure finalement d'un avocat, Max GUAZZINI.

Si la publicité est officiellement interdite, la radio ne manque pas de détourner la loi, en diffusant notamment de la publicité clandestine. Les animateurs bénévoles, qui comprennent que la radio commence à faire du chiffre, ne tardent pas à réclamer un salaire (une journée de grève eut même lieu, avec messages à l'antenne). Celà devient encore plus légitime à partir de l été 1984 où François Mitterrand autorise la publicité sur les radios FM : NRJ quitte alors son statut associatif pour devenir une véritable entreprise commerciale.

Décembre 1984 : NRJ, ainsi que 6 autres radios parisiennes, sont suspendues pour 1 mois car elles ne respectent pas leurs conditions d'émission. NRJ est notamment accusée d'émettre avec une puissance démesurée. NRJ organise alors une grande manifestation le 8 décembre 1984 : à l'aide d'une agence de publicité (De Bonneville Orlandini ) et de plusieurs stars dont Dalida, elle appelle ses auditeurs à descendre dans la rue. La manifestation est un énorme succès, rend encore plus populaire NRJ et contraint le pouvoir à suspendre ses sanctions.

Forte de son succès (elle est donnée première de toutes les radios libres à Paris), la radio finit par quitter ses minuscules studios pour un vaste appartement au 39 avenue d'Iéna. Au milieu des années 90, elle déménagera une nouvelle fois au 22 rue Boileau.

NRJ est l'une des premières radios à se constituer un réseau de radios locales franchisées NRJ en province. Bien que la diffusion par satellite soit encore inexistante (chaque radio realisant ses propres programmes), elle permet de faire connaître la marque NRJ au reste de la France.

Le 2 octobre 1985, coup de théâtre : 6 stations de province franchisées NRJ quittent soudainement le réseau pour créer le leur : le réseau FUN. Ce putsch, dirigé par Eric Péchadre et Pierre Lattès, deux cadres de NRJ, ainsi que de Jean-Baptiste Blanchemain, directeur de NRJ Montpellier, fait prendre conscience à la direction qu'il lui faut protéger son réseau. Désormais, elle s'assurera plus efficacement de la fidélité de ses radios. De plus, elle s'intéresse de plus en plus à leur ligne éditoriale : des membres de NRJ sont envoyés en province pour épurer la discothèque des radios des disques un peu trop folkloriques, et impose petit à petit une couleur musicale NRJ.

Vers 1986, la diffusion par satellite s'installe. Les radios locales de province deviennent des relais du programme parisien, tout en conservant quelques heures de programme local chaque jour. La diffusion de la publicité à l'échelle nationale devient possible, et la qualité et l'uniformité des programmes en province est désormais assurée à la direction parisienne.

Ces années 80 constituent "les grandes années NRJ" dans la mémoire des auditeurs. Elle rassemblait une bande d'animateurs ayant une grande liberté de ton, des habillages spécifiques pour chacun d'eux, des passages d'antenne mémorables entre les animateurs. On citera Jacky Gallois, Jean-Marc Laurent, Charly Leblanchet, Marc Scalia et son Star Match, Serge Repp, Dominique Duforest (dit "Dodo"), ou encore Mitsou. Malgré cette grande liberté de ton, la radio veillait à un maximum de professionnalisme.

Au fur et à mesure des années, l'ensemble des radios FM se professionnalise. La concurrence entre réseaux devient de plus en plus forte, les plus faibles disparaissent. NRJ devient elle aussi de plus en plus formatée. Les animateurs, de plus en plus bridés, perdent en personnalité. Le programme musical est de plus en plus dicté par les enquêtes marketing. Parallèlement à ça, NRJ connaît toujours un accroissement de son audience, à mettre au compte également du développement spectaculaire de son réseau, de ses méthodes de communication.

Très tôt, NRJ a tenté de développer un groupe radiophonique. En 1987, elle compte 45 stations franchisées en France.
Cette même année, elle rachète la radio parisienne Gilda pour créer le programme Chérie FM. En 1989, c'est le réseau Pacific FM qui est racheté. Alors que le réseau de province est repris pour diffuser Chérie FM, la fréquence parisienne de Pacific FM sert à créer une troisième radio : Rire et Chansons. Cependant, ce réseau ne pourra être véritablement développé en province qu`à partir de 1996, le CSA ayant jusque là freiné au maximum le développement des grands groupes radiophoniques. Enfin, NRJ a racheté Nostalgie en 1998, et a tenté vainement de prendre possession de RMC, mais fut empêché par la loi anti-concentration des médias.

En 1991, NRJ entre en bourse, symbole d'une réussite spectaculaire et inégalée au sein des radios libres. Elle a su s'imposer en prenant compte des besoins des auditeurs, mais aussi grâce à des méthodes commerciales, toujours plus ou moins à la frontière de la loi : diffusion de la publicité avant l'heure, rachat de radios locales pour la constitution de ses réseaux... Elle a aujourd'hui une dimension européenne, ayant réussi à s'implanter en Belgique, Suisse, Autriche, Allemagne, Danemark, Finlande, Suède et Norvège.

18 Novembre 2002 : suite à l'intégration des 13-14 ans dans les enquêtes radio de Médiamétrie, NRJ devient première radio de France en audience cumulée, dépassant RTL qui détenait le leadership depuis 22 ans. Outre la concurrence entre ces 2 stations, c'est une petite révolution au sein du monde radiophonique, qui voit les radios musicales supplanter progressivement les radios généralistes. Les fameuses radios libres, nées 20 ans auparavant sur la FM, ont désormais confirmé qu'elles ont bel et bien fait leur place dans le paysage radiophonique français, devenu très concurrentiel. Une vraie difficulté pour les radios généralistes, dont les coûts de fonctionnement sont très importants, notamment du fait de la taille de leur rédaction.

En 2004, Max Guazzini quitte le navire NRJ pour se consacrer à plein temps à la direction du "Stade Français" de rugby. 

De 2005 à 2007, c'est Roberto Ciurleo qui dirige l'antenne d'NRJ.

En 2008, Christophe Sabot revient dans le groupe NRJ.

NRJ est diffusée sur 325 fréquences en France, dont 121 sont actives (programme local).

Slogans :
  • La radio stéréotonique
     
  • NRJ va, tout va !
     
  • La plus belle radio
     
  • La musique est une force
     
  • Le plaisir avant tout
     
  • Hit Music Only
Groupe NRJ
22 rue Boileau
75016 PARIS

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Intervention de Jacky Gallois
(Intervention - 1981)

NRJ
(Jingle - 1988)

Tu nous fais craquer
(Jingle - 1991)


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Mars 2008
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Paris


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